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Arabie Saoudite

Arabie Saoudite : En road trip à travers un pays en pleine mutation

L'Arabie Saoudite est-elle un pays où voyager ? Oui c'est le cas. La terre de voyage inconnue est incroyablement excitante et pleine de points forts.
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Arabie Saoudite : En road trip à travers un pays en pleine mutation écrit par Tania Karpatschof.

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L'Arabie Saoudite en mutation 

La réputation internationale du pays et sa violation constante des droits de l'homme, ses lois conservatrices et les tensions régionales qui ont entraîné des attaques contre le Yémen voisin ne sont pas exactement des arguments de vente pour les touristes. C'est avec plus de méfiance et de sourcils froncés qu'avec enthousiasme que nous avons été accueillies lorsque nous avons annoncé que nous, en tant que deux femmes, prendrions voyage sur la route ensemble pour Arabie Saoudite.

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Même nous n'avions aucun doute, nous étions tous les deux attirés par nous-mêmes pour voir comment l'Arabie saoudite, qui jusqu'en 2019 n'avait délivré des visas qu'à des fins commerciales officielles et des pèlerinages religieux à La Mecque et pas du tout individuellement les femmes qui voyagent, s'ouvrait désormais sur le monde extérieur.   

Mohamed bin Salman, devenu prince héritier en 2019, a lancé « Saudi Vision 2030 » ; une campagne pour moderniser le pays et réduire la dépendance aux revenus pétroliers. Entre autres choses, les femmes ont obtenu le droit d'être délivrées Pas et les permis de conduire pour la première fois, puis les visas touristiques sont devenus disponibles pour les visiteurs de 49 pays, inclus Danemark.

Dans la vision réside l'avenir de l'Arabie saoudite dans le tourisme. Nous voulions aller en Arabie Saoudite et voir par nous-mêmes cette transformation. Cependant, nous n'étions pas aveugles au fait qu'il y a encore beaucoup de choses qui n'ont pas changé.    

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Les femmes devant

A notre grande surprise, seules de jeunes femmes saoudiennes étaient assises derrière les guichets du contrôle des passeports. Un premier regard sur une Arabie Saoudite en mutation. Ils ont posé des questions curieuses sur notre course dans le pays alors qu'ils prenaient nos empreintes digitales et hochaient la tête avec appréciation alors que nous racontions notre voyage en voiture imminent.     

Le soulagement d'enfin arriver a été rapidement remplacé par la confusion lorsque nous sommes arrivés dans le hall de l'hôtel et que nous n'avons pas pu trouver la réception. Il y avait un Saoudien assis sur un canapé, mais il ne mérite pas le regard.

Ce n'est que lorsque nous l'avons approché qu'il a étonnamment demandé si nous devions enregistrement? Cela devait s'avérer être une caractéristique récurrente pour de nombreux hommes saoudiens que nous avons rencontrés; une incertitude claire quant à la façon dont elles devraient se rapporter à nous - des femmes occidentales voyageant sans compagnie masculine.   

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Conduire une voiture en Arabie Saoudite 

Nous avions loué une belle Toyota Corolla rouge à transmission automatique, que nous avions baptisée Meta - un mélange de nos noms - et après une courte répétition dans le parking de l'aéroport, nous étions prêts à explorer l'Arabie Saoudite. Nous sommes rapidement devenus très heureux avec Meta, et il n'a pas fallu longtemps avant que nous soyons un trèfle à trois feuilles avec Meta comme centre naturel.   

Il reste encore un long chemin à parcourir entre les conductrices en Arabie Saoudite et surtout en dehors des villes. Cela a fait de nous une sorte d'attraction dans les stations-service où nous nous sommes arrêtés. À aucun moment, cependant, nous ne nous sommes senties en insécurité ou harcelées, que ce soit en tant que femmes en général ou plus spécifiquement en tant que conductrices. Il est sévèrement puni de harceler une femme en Arabie Saoudite, par conséquent, on subit généralement beaucoup moins d'attention indésirable en tant que voyageuse.

Pas plus que la qualité de la route dont nous devions nous soucier. A Djeddah et Riyad, il y a de bonnes autoroutes à plusieurs voies, et même loin des villes, les routes sont étonnamment bonnes. Il est clair qu'une partie des nombreux revenus pétroliers du pays a été dépensée pour le réseau routier.

Nous avons parcouru de longues distances - jusqu'à 800 km à la fois - sur des autoroutes tout aussi bien pavées à travers le désert. Des kilomètres de "vide sablonneux" interrompus seulement par quelques stations-service et d'innombrables dromadaires.

La tentation d'avoir le pied lourd sur l'accélérateur même avec une limitation de vitesse à 140 km/h devenait parfois trop grande, et parfois il y en avait 180 au compteur. Peut-être en reconnaissance de cela, la radio a diffusé une courte prière de voyage. "Allahu akbar, Allahu akbar" à chaque fois que nous avons commencé Meta.

Ou dans la réalisation que l'un des plus grands dangers de la conduite en Arabie saoudite est les dromadaires à proximité de la chaussée. Plusieurs fois nous sommes entrés en contact étroit avec ces créatures aimantes, et grand était le bonheur en particulier d'un saint dromadaire, qui a éprouvé la joie bienheureuse d'être gratté derrière l'oreille.   

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Égaré en Arabie Saoudite

L'un des domaines dans lesquels il s'est avéré que nous avions le plus de difficultés était notre manque de compétences en langue arabe. Souvent, ce n'étaient pas seulement les limites de vitesse et les panneaux de signalisation qui étaient écrits en arabe ; nous avons également vu à plusieurs reprises que Google Maps est passé à l'arabe.

Nous nous sommes vite habitués au fait que dans de nombreux endroits, les règles de circulation n'étaient qu'indicatives, que des enfants de 10 ans éloignés dans le pays pouvaient s'asseoir derrière le volant, que les gens utilisaient la voie d'urgence sur l'autoroute pour rouler en sens inverse, et que dans les ronds-points tout est négociable.  

Nous avons réussi à parcourir 3000 km sans trop de difficulté - à une seule exception près. Lors de notre excursion d'une journée à Taif à l'est de Djeddah, nous avons raté "la route des non-musulmans". À l'horizon, nous avons repéré l'entrée de La Mecque et avant cela un poste de contrôle de la police pour empêcher les non-musulmans d'entrer à La Mecque. Heureusement, l'officier comprenait notre offense et nous a gentiment montré une autre sortie où nous pouvions nous déplacer à La Mecque sans enfreindre les règles religieuses.

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Djeddah, Madain Saleh et Médine

Djeddah a une atmosphère cosmopolite et libérale que l'on ne retrouve nulle part ailleurs dans le royaume. Une ville au rythme effréné avec quatre millions d'habitants, des gratte-ciel et un front de mer moderne, mais aussi avec Patrimoine mondial de l'UNESCO Al Balad, la vieille ville.

Les maisons du quartier sont tout à fait uniques et très belles. Ici, on revient aux origines de la ville, où des hordes de pèlerins depuis des siècles sont passés ici en route vers La Mecque et Médine.      

Un autre Patrimoine mondial de l'UNESCO et un must pour tout touriste en Arabie Saoudite est de voir Madain Saleh, qui s'appelle "Pétra 'ville sœur inconnue ». Une ville commerçante construite par les Nabatéens il y a plus de 2000 ans. A l'exception de quelques bédouins, l'endroit a été presque oublié, et ce n'est qu'en 2020 qu'il a été mis à la disposition des touristes. On peut donc encore admirer l'endroit complètement sans avoir à se battre avec des hordes de touristes munis de perches à selfie.

Le prophète Mahomet a construit sa mosquée en l'an 622 dans la ville de Médine et bien aidé en cours de route par les efforts du prince héritier pour accueillir les non-musulmans, il est aujourd'hui autorisé à visiter la ville.

Nous avions choisi de louer une suite avec une vue imprenable sur la mosquée. Nous avons passé 12 heures collés à la fenêtre, car le flux constant de milliers de personnes qui allaient et venaient de la mosquée pour prier et visiter la tombe du Prophète est une raison suffisante pour découvrir la Médina.

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No man's land

En tant que touriste en Arabie Saoudite, c'était comme si nous étions dans une sorte de no man's land entre les mondes des hommes et des femmes sans vraiment appartenir à aucun des lieux.

Malgré les nombreuses réformes sociales, l'Arabie saoudite reste un pays fortement religieux, conservateur et ségrégationniste. Cela rend difficile à la fois de naviguer dans ce qui est acceptable en tant que touristes féminines dans le pays et de les connaître en tant que peuple.

Malgré le fait que nous ayons rencontré plusieurs hommes particulièrement jeunes et bien éduqués qui étaient accueillants et amicaux à qui parler, la grande majorité des hommes saoudiens étaient clairement mal à l'aise de nous parler. Une insécurité qui se transformait parfois en une véritable aversion qui rendait les conversations courtes, superficielles et maladroites.

De même, il était difficile d'entrer en contact avec les femmes saoudiennes. Ils sont encore très invisibles dans la scène de rue, et nous avons rapidement appris qu'ils étaient situés dans les grands centres commerciaux, dans les rayons des femmes dans les cafés et dans les parcs au coucher du soleil. Mais ils ne semblaient pas non plus particulièrement intéressés par nous.    

Il est donc très contrasté de voyager en Arabie Saoudite surtout en tant que femme. D'une part, nous avons pu plonger avec un instructeur de plongée masculin et avoir des conversations avec lui sur les grands changements et sur la façon dont le pays devient libéral, mais d'autre part, nous n'avons pas pu accéder à la tombe d'Eva en tant que femmes et avons été harcelées par un Saoudien. homme qui a exigé que nous en portions un abaya.

La seule exception était les nombreux travailleurs migrants qui s'occupent de la plupart des professions de services. Ici, nous avons connu une grande hospitalité, générosité et curiosité.   

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Encore un tout nouveau pays touristique

C'est un privilège rare de voir un pays s'ouvrir sur le monde extérieur, mais avant de planifier un voyage en Arabie Saoudite, il est important de réaliser que des choses considérées comme normales dans le reste du monde peuvent sembler offensantes ou illégales. en Arabie Saoudite.

Malgré les changements majeurs de ces dernières années, la religion continue d'imprégner tout, et la grande majorité des Saoudiens sont fortement religieux. Bien que l'Arabie saoudite n'oblige plus les femmes étrangères à porter la robe noire et le niqab, qui ne laisse que les yeux découverts, elles doivent continuer à être habillées "décemment" lorsqu'elles se déplacent dans les lieux publics. 

Il est préférable d'éviter les sujets de conversation politiques ou religieux. La « propagande malveillante » contre le pays, le gouvernement et la religion sont des infractions graves pouvant entraîner de longues peines de prison. De même, il est interdit de prendre des photos ou des vidéos d'autres personnes sans leur autorisation.

Le pays a choisi de se concentrer sur le tourisme plutôt que sur le pétrole à l'avenir, et bien que nous ayons constaté qu'il y a peut-être encore un long chemin à parcourir pour la population et pour le développement du tourisme, il a également un nouveau charme qui ne se voit pas dans de nombreux autres pays.

Après tout, est Arabie Saoudite une expérience de voyage dont nous ne nous serions pas personnellement passés.    

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À propos de l'écrivain de voyage

Tania Karpatschof

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